Încălzirea în pardoseală se face în două moduri.

Vorbim despre încălzire în pardoseală la suprafață, dacă sistemul încălzește direct suprafața finisată a pardoselii, fie gresie, parchet laminat sau alte tipuri de finisaj. Deosebim  încălzirea gresiei și încălzirea la suprafață, deoarece acestea sunt aplicații tipice de încălzire în pardoseală electrice.

Vorbim despre încălzire în pardoseală cu acumulare, dacă încălzim o masă mare cu capacitate de acumulare, care va menține energia termică timp îndelungat și va putea emite o perioadă mai lungă încăperii, respectiv clădirii astfel încălzite. Acest strat cel mai des este șapa, sub care trebuie să fie un strat de termoizolație executat cu grijă, iar cablul de încălzire electrică se montează sub stratul de șapă. Peste șapă se poate aplica orice finisaj care este indicat pentru încălzire în pardoseală, cu adezivul sau straturile adecvate.