Padlófűtés alapvetően kétféleképpen lehetséges.

Felületi padlófűtésről akkor beszélünk, ha a fűtés közvetlenül a padlóburkolatot fűti, legyen az padlócsempe, laminált padló, parketta vagy padlószőnyeg. A csempefűtést és a felületi padlófűtést  különböztetjük meg, mivel ennek tipikus alkalmazása van az elektromos padlófűtésen belül.

Hőtárolós padlófűtésről akkor beszélünk, ha a fűtés egy nagy tömegű, nagy hőtároló képességű padló réteget fűt közvetlenül, amely tárolja a hőenergiát és hosszú időn át egyenletesen tudja leadni az adott helységbe, épületbe. Ez többnyire az aljzatbeton réteg, alatta fontos a hőszigetelés igényes, szakszerű kivitelezése. Az elektromos padlófűtés kábelei a hőszigetelés és a beton közé kerülnek beépítésre.